La seguridad en el laboratorio

El propósito de este Manual de Supervivencia es promover una preocupackón por la seguridad y favorecer la práctica de trabajo seguro en el laboratorio.

Mientras no haya unas reglas de obligado cumplimiento, estas directrices servirán como recordatorio de las cosas que se pueden hacer para trabajar con mayor seguridad.

Aunque estas directrices son aplicables a todos los laboratorios de investigación, enseñanza y académicos, cada laboratorio individual requerirá unas reglas más especializadas aplicadas a materiales y equipamientos específicos; sin embargo puede utilizarse la información aqui desarrollada como un punto de partida para la elaboración de su propio manual de seguridad.

 

Un agradecimiento a la Universidad de Alicante, de cuyo libro "Manual de Supervivencia en el Laboratorio" he hecho la base de esta página web.

 

Atentamente,

Juan Marcelo Ramos

Principios para un laboratorio seguro

A. Consciencia de estar en un laboratorio

Hay que estar familiarizado con las medidas adecuadas que se deben tomar para trabajar en el laboratorio, o ante la exposición a cualquiera de las
siguientes sustancias:

  • Reactivos Químicos Corrosivos
  • Gases Comprimidos
  • Sustancias Químicas Tóxicas
  • Reactivos Químicos
  • Sustancias Inflamables
  • Sustancias Biológicas Peligrosas
  • Sustancias Carcinógenas
  • Materiales Radioactivos

También debe recordarse y seguirse buenas prácticas de trabajo:

  • Etiquetar apropiadamente las áreas de almacenamiento, refrigeradores, armarios, etc.
  • Mantener todos los productos químicos en contenedores adecuadamente etiquetados (anotando la fecha de recepción o preparación y la fecha en que se empezó el contenedor).
  • Estar alerta ante condiciones y acciones inseguras, y prestarles atención para que se corrijan lo antes posible..
  • Verter la solución más concentrada en la menos concentrada para evitar reacciones violentas. En el caso de disolver, se verte el compuesto sobre el agua, y no al revés.

B. Utilizar implementos de seguridad personal

Para salvaguardar la integridad de los analistas es imprescindible el uso de implementos de seguridad personal: Mandil y/o delatal, gafas de seguridad, guantes, botas, si fuere necesario también un gorro o malla para el cabello.

 

La higiene también es importante, considerando que se manipulan compuestos químicos, y que todos tienen cierto grado de toxicidad:

  • Antes de salir del laboratorio, lávate las manos SIEMPRE.
  • Se debe lavar por separado la ropa que has llevado en el laboratorio.
  • NO USES JAMÁS la boca para pipetear sustancias químicas.
  • Si tienes cabello largo, procura llevarlo recogido.
  • Evita que las mangas/puños, pulseras, etc. estén cerca de las llamas o de maquinaria eléctrica en funcionamiento.
  • Cúbrete la piel que pudiera resultar expuesta a salpicaduras, roces u objetos expelidos.
  • No se debe llevar pantalones cortos, faldas o sandalias en el  laboratorio.

C. Prevenir fuegos e incendios

  • Sé consciente de las fuentes de ignición que hay en el área (llamas, fuentes de calor, equipos eléctricos, cosas que produzcan hispas).
  • Los reactivos inflamables deben comprarse y almacenarse en cantidades lo más pequeñas posible.
  • No se debe almacenar sustancias inflamables en frigoríficos corrientes (se debe utilizar un frigorífico a prueba de explosiones).
  • Los líquidos inflamables se deben almacenar en armarios y/o bidones de seguridad.
  • No se debe almacenar juntas sustancias reactivas incompatibles (por ejemplo, ácidos con sustancias inflamables). Consulten listas de reactivos incompatibles en libros (por ejemplo, Handbook de Reactivos Químicos Peligrosos).
  • No se debe almacenar éteres durante largos periodos de tiempo ya que se pueden formar peróxidos explosivos.
  • Hay que asegurarse de que el cableado eléctrico está en buenas condiciones. Todos los enchufes deben tener toma de tierra.

D. Mantenimiendo y evaluación del área de trabajo

Los riesgos para la seguridad se deben eliminar manteniendo las áreas de trabajo del laboratorio en perfecto orden.

  • Inspeccionar todos los equipos antes de su utilización.
  • Usar material de vidrio de borosilicato (PYREX) en el laboratorio. Si se utilizan sustancias limpiadoras, como mezcla crómica, para limpiar el material de vidrio, hay que realizar la limpieza en campana extractora ya
    que se desprenden vapores de cloruro de cromilo, de la disolución de mezcla crómica, que son tóxicos. Sería mejor utilizar una disolución limpiante que no contenga cromato.
  • Si hubiera que dejar las experiencias durante la noche sin que nadie las vigile, se debería dejar una nota cerca del aparato en la que se describa las sustancias que se están utilizando, el nombre del usuario, y un número de teléfono en el que se le puede localizar en caso de emergencia.
  • El suelo del laboratorio debe estar siempre seco. Hay que limpiar inmediatamente cualquier salpicadura de sustancias químicas/agua y notificar a los demás usuarios del laboratorio sobre los riesgos potenciales de resbalones.
  • Todos los aparatos que estén en reparación o en fase de ajuste deben estar guardados bajo llave y etiquetados antes de sacarse para su uso. Todos los trabajos de puesta a punto deben realizarse por personal autorizado.

E. Conocer procedimientos de emergencia

En caso de emergencia hay que cómo reaccionar, pero también conocer dónde están los recursos para enfrentarla.

  • Debe tenerse, en el exterior de la puerta de entrada al laboratorio, una lista de los nombres y números de teléfono del personal del laboratorio con el que se debe entrar en contacto en caso de emergencia.
    Familiarízate con la localización y uso de los siguientes aparatos de seguridad
  • Seguridad general en el laboratorio: Campanas Extractoras de Gases, Lavaojos, Botiquín de Primeros Auxilios, Duchas de Seguridad, Equipo de Limpieza de Derrames, Extintores, Mantas Ignífugas, Alarmas de Fuego, Equipos de Protección Respiratoria.
  • Los derrames pequeños deben limpiarse inmediatamente. Si se produce un derrame importante de sustancias químicas, avisa inmediatamente al  responsable del laboratorio. Si se derraman sustancias volátiles o inflamables, apaga inmediatamente los mecheros y los equipos que puedan producir chispas.
  • No tapes los vidrios presentes en las puertas del laboratorio, excepto cuando lo requieran experiencias especiales. Estas ventanas permiten a los transeuntes observar si alguien necesita asistencia por una emergencia.

F. Recogida de residuos

Los residuos, además de suponer un impacto negativo al ambiente, también representan potenciales riesgos para la salud y seguridad de los laboratoristas.

  • Minimizar la cantidad de residuos desde el origen, limitando la cantidad de materiales que se compran y que se usan.
  • Separar y preparar los residuos químicos para su recogida de acuerdo con los procedimientos especificados en cada laboratorio.
  • Depositar los residuos en los contenedores designados para ello. Existen muchos tipos de contenedores para recoger los diferentes residuos.
  • Reconocer cada tipo de contenedor y saber cual es el tipo indicado para recoger los residuos que has generado.

G. Niños y mascotas en el laboratorio

Los niños pequeños y los animales no deben llevarse al laboratorio. Puesto que su desconocimiento y dificultad para seguir normas de seguridad los convierte en factores de riesgo, no sólo para ellos mismos, sino para los demás.